英国一天自由行攻略:古老的爱丁堡

爱丁堡是苏格兰的首都,充满了苏格兰独特的魅力。不仅是政治中心,而且是文化中心。著名的爱丁堡国际艺术节常吸引来自世界各地的一流文艺团体在此举行精彩演出。

 

在爱丁堡,您徒步便可以前往市中心及其它主要景点。我们把这座小巧玲珑的城市稍稍加以变形,将其看作是一个盾形徽章。我们对这个固守苏格兰传统的爱丁堡就 会多了一份了解和亲近。在正中间竖向延伸的大路,是以北桥路为代表的街道。而几乎与之垂直相交的则是由爱丁堡城堡到圣十字架宫的皇家麦尔大道。这两条主干 线将爱丁堡大致分为4个区域。一区是西北区,繁华的市中心;二区是西南区,大学,住宅区与剧场等娱乐施设多集中于此;三区则是圣十字架宫一带;四区是卡尔 顿山周边地区,由此可俯视整个爱丁堡市。

 

爱丁堡大学1583年建校,是世界最古老的大学之一。爱丁堡造就了许多杰出的人才,不少具有世界影响的 作家、哲学家、经济学家、历史学家、科学家出生或在这里生活过,如司各特、史蒂文森、达尔文、休谟等,市内耸立着他们的纪念碑,他们的旧居成为历史保护文 物。每年夏秋季,爱丁堡要举行为时三周的国际音乐、戏剧节。

 

爱丁堡城堡巍然屹立在城 市中心的一座死火山顶上,几乎从爱丁堡的每一个角落都能看到它。城堡下三面悬崖,只有一面斜坡可以出入,可以说是一处天然的要塞。爱丁堡城堡是英国最古老 的城堡之一。早在6世纪,这里就建起一座军事要塞,并且作为苏格兰王室城堡,成为苏格兰的行政中心。曾有一首苏格兰古诗描述国王和骑士们在爱丁堡的大厅中 欢聚畅饮的情景,据说这就是亚瑟王和他的圆桌骑士们故事的来源之一。后来历代国王开始在城堡中修建供居住的宫殿,现存最古老的建筑是十一世纪修建的小教 堂。可以说,爱丁堡城堡就是苏格兰民族历史的核心。城堡中展示着苏格兰王冠,这是欧洲最古老的王冠。还有著名的命运之石,古代苏格兰国王就坐在上面加冕。 命运之石曾被劫到英格兰,安置在威斯敏斯特教堂国王加冕椅下,近年才重返苏格兰。院子里则有苏格兰国家战争纪念馆,收藏了各种武器、勋章、军服、旗帜,特 别引人注目的是一把长达5英尺的巨剑。地下室中的大炮造于15世纪,曾参与过200多次战役。每天中午一点,城堡中都按古老的惯例鸣响礼炮。

 

每年8月爱丁堡国际艺术节期间,城堡前都要举行著名的军乐队分列式演出,来自世界各国的军乐队各具特色,当然最受欢迎的还是排在第一个出场的苏格兰军乐队,风笛、苏格兰裙是他们的标志。分列式演出结束后,还有烟花和灯光表演。

 

圣贾尔斯大教堂耸立于皇家英里大道边, 是爱丁堡的主教堂,也是苏格兰的国家教堂。教堂原建于1120年,后遭大火烧毁,于1385年重建。教堂的塔顶仿照苏格兰王冠设计,体现出它在苏格兰首屈 一指的地位。圣贾尔斯教堂是基督教苏格兰长老会的权力中心,通常被认为是全世界苏格兰长老会教堂的“母教堂”。教堂的历史反映了苏格兰人独有的世俗和宗教 生活,以及16世纪天主教在苏格兰发展演变的历史。教堂前有白金汉公爵塑像。教堂中有一座20世纪增建的苏格兰骑士团礼拜堂,新哥特式的天花板与饰壁上的 雕刻极为精美华丽,风格凝重。

 

王子街全长不过1.5公里,却有“全球景色最佳的大街”之称。这条街把爱丁堡分为新旧二城,北面分为新城,南面为旧城。王子街东端连接卡尔顿山,山不高,是俯瞰市景、远眺爱丁堡城堡的最佳地点。

 

王子街南侧是美丽的王子街花园,花园东北角坡地上有一座蜚声世界的苏格兰花钟。这座钟建于1903年,分针长2.4米,时针1.5米,钟面直径3.5米。 钟面图案由2.4万朵各种鲜花组成,每1分钟就有一枝杜鹃花跳出来。它是世界上最大、最独特的花钟之一。东侧另一块绿地上引人注目的尖塔是司各特纪念碑。纪念塔位于王子街中段南侧路边的一小块绿地上,是为了纪念苏格兰最著名的历史作家司各特而建。建筑通体高60多米,是典型的哥特式建筑,四座小型尖塔拱卫着中央高塔,高塔底部四方都是拱门,显得更加轻灵。建筑材料是爱丁堡附近开采的砂石,由于石质疏松,在短短不到200年时间中就变成黑褐色,显得历史悠久。塔中央立着白色大理石的司各特雕像,从四面都能看得到。雕像中司各特身穿长袍,身边卧着他的爱犬。纪念塔的设计是从全苏格兰征集的方案中挑选出来的,方案征集就用了三年时间。而最后入选的设计师是名不见经传的苏格兰牧民之子坎普,他甚至没有敢在设计稿上使用真名。花园背后就是巍峨的爱丁堡城堡, 从这个角度看,城堡高踞于悬崖之上,气势凛然。每到爱丁堡国际艺术节期间,王子街花园内不时有穿上传统苏格兰裙的艺人演奏风笛。王子街是英国著名的购物 街,欧洲服装、皮鞋、皮件、箱包、化妆品的著名品牌,应有尽有。近几年,这里也吸引了许许多多的中国客人,许多商店为了招揽生意,还雇用了中国人当营业 员。

 

爱丁堡的规模、人口、建筑,当然不能与现在的上海相提并论,但爱丁堡的精致、艺术、高雅,以及深厚的文化底蕴,让我颇有好感。还值得一提的是,在爱丁堡的 一个钟表古玩店里,我看到了一个青花瓷器茶叶罐,底部用印是“乾隆年制”,老板开价18英镑,我还价15英镑,虽然有点粗糙,且不辨真伪,但我还是买下 了。

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