荷兰圣尼古拉斯节

12月5日是圣尼古拉斯节,节日前几天甚至前几周,荷兰人便开始了狂热的采买、包装礼品以及编写烦赞圣尼古拉斯诗句的活动。

赠送礼物是圣尼古拉斯节前夕的庆祝活动中必不可少的内容。没有必要送贵重礼品,重要的是赠送礼品的方式。赠礼者为制做礼品作了大量的准备工作。每件礼 品都附有赠给他人的诗句或打油诗。诗文不论长短,不论水平高低,都必不可少。诗文应涉及礼品接受者的优缺点,但必须是朴素的玩笑。每首诗均署名圣诞老人, 送礼人必须不露真名。

礼品不宜包装精美,但应仔细伪装好,看起来象别的什么东西。因此,荷兰人把它称之为“意外之物”,而不是礼品。仅举几例:可将小礼品藏在土豆中,装扮 成小娃娃;可藏在彩色淀粉制成的布丁中;可藏在塞满沙子的手套里;等等。较大的礼品可藏在煤窖里,可藏在塞满废料的盒子里,或藏在装满报纸碎片的匣子当 中,藏在扮装好的女裁缝用的假人中,或藏在当_成某人的情人或女朋友的条帚柄中;藏在菜花或洋白菜里,混在其它蔬菜中;在做好种种假象后,藏在衣橱或大箱 子里,如同做寻宝游戏一般;等等,等等。想象越丰富,就越有趣味。每件“意外之物”上均写明收礼人姓名,并署上圣尼克赠字样。

显而易见,所有这些活动都需周密计划和准备。难怪一年中此时此刻,所有荷兰人都在“进行秘密活动”。当你打开某一壁橱时,会有激动万分的人突然跳起来,喊道:“请切勿入内”!所有屋门都紧闭着,到处都可听到兴奋的切切耳语—所有这一切都不足为奇。

餐厅为欢庆圣尼古拉斯节前夕的场所。“意外之物”被放在带盖的大篮子里或放在装饰华丽的食品盒内,藏在屋内某个地方。当大家围坐在餐桌旁时,门铃便持 续不断地大响起来,门也被轻轻推开,一只黑手向室内扔下许多小糖果,孩子们就猛扑过云争抢。然后,门便砰地一声关上了。母亲走到大厅或前边门廊对着她得到 的意外之物大叫起来:“彼得来过了,他留下满满的一篮子礼物呢!”

礼物一个一个地打开。这时收礼人当着全家人的面往往不大好意思地朗诵写给他的诗文。这样继续下去,直到每件礼物打开,每首诗文读完为止。

点心及饮料是传统的硬家常小甜饼、糖果或一壶热巧克力。

11月最后一个星期六,在阿母斯特丹及其它一些沿海城市中,有一饶有趣味的风俗。这时你听见人们在喊:“瞧,汽船给我们带来了圣尼克!”圣尼古拉斯骑 着大白马,在忠实仆人彼得的陪同下来到了,成千上万的老老少少向他欢呼。可敬的圣人留着飘垂的胡须,身穿华丽的主教长袍,头戴主教冠,手持权杖,威严地从 跳板上走下来,骑在威武的白马上。彼得身穿松软的鹅绒马裤,头戴16世纪西班牙式的贝雷羽毛帽,肩背一个大包袱,手持桦木条,在马前马后保护他敬重的长老 平安无事。

游行队伍在震耳欲聋的欢呼声及教堂的钟声中开始出发。队伍的前面是警察的摩托车队及军乐队。随后,是身披红斗篷、骑在马上的圣尼克,走在他身旁的是彼 得。游行队伍编好队形,穿过拥挤的街道,在阿母斯特丹皇宫前的主广场上停下。那儿,皇后朱丽安娜起立欢迎这位老主教。官方的欢迎仪式之后,游行队伍便向市 区进发,在一个大旅馆前解散。圣尼克与彼得的总部便设在这家旅馆里。

饶有趣味的是,在中世纪传统中以现在的样子知名的尼古拉斯,实际上是两个大主教的结合体,均来自小亚细亚的里西亚。这两个尼古拉斯合并成一个形象,即希腊东正教赖以防止危险和灾难的一种圣洁的奇迹创造者。

在中世纪,荷兰人为魔鬼取名为“黑人”或“黑彼得”。正如一般人所相信的,圣尼古拉斯在他生日那夭,将魔鬼用链条栓住,当作他的仆人硬拉着走……当他 们行至屋顶时,便让魔鬼从烟囱里往孩子们的鞋里扔糖果和礼物。终于,黑彼得演变为一种可亲的、笑嘻嘻的怪物,成了一位帮助老人和提拿礼物的快活的小丑。他 也带着棍子及装有好吃东西的口袋,也有带走顽皮孩子的作用。换言之,圣诞老人是极其仁慈和高贵的,而黑彼得则是邪恶势力的化身。

至今,一些礼物是“从烟囱里扔下”,一般扔到早已摆好的鞋里。烟囱代替了干草,而干草则留给圣尼克的白马了。

虽然圣尼古拉斯或圣诞老人在荷兰人生活中起如此重要的作用,但圣尼古拉斯节并非假日。人们照常上学、上班。

圣尼古拉斯节一亘离去,孩子们便为即将来临的圣诞假期感到兴奋。与在美国一样,圣诞假期将持续二至三周。

在荷兰,圣诞节很象美国的感恩节,是在一种即宁静又友好的气氛中庆祝的。当然,得有圣诞树。屋内均以松树及冬青树来装饰;还有许多的食品,但没有欢乐的晚会,没有’

礼物。这些只出现在圣尼古拉斯节前夜。圣诞树上点的是真蜡烛,与屋里其它蜡烛一起,使荷兰人的圣诞节带上一种既温暖又亲切的气氛,散发出一种很特别的香味,教人难以忘怀。

圣诞节前夜或圣诞节清晨,人们去教堂作礼拜,下午则在屋里与家人团聚。晚上7点钟的圣诞节正餐通常是既丰富又正式。圣诞节次日,仍是大家的节日,被称为第二个圣诞节,是以更为欢乐的方式度过的。近来,到餐厅聚餐已成习惯,主要是给家庭主妇以喘息的机会。

如同在美国,音乐是荷兰圣诞节庆祝活动中不可缺少的内容。圣诞节前夜及圣诞节当天,家家有歌声,人人在歌唱。但在第二个圣诞节,几乎所有的荷兰音乐团体、广播合唱团、职业歌唱家以及学校合唱队和业余团体,都到教堂、音乐厅及所有其它礼堂参加演出。

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