英国之旅–爱丁堡

爱丁堡依山傍水,风光绮丽,气候湿润温和,古代宫殿、教堂和城堡点缀其间,文化遗产丰富,是英国最美丽的城市之一,素有“北方雅典”之称。

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爱丁堡是英国著名的文化古城、苏格兰首府,位于苏格兰中部低地的福斯湾的南岸。面积260平方公里。1329年建市,1437—1707年为苏格兰王国首都。造纸和印刷出版业历史悠久,造船、化工、核能、电子、电缆、玻璃和食品等工业也重要。随着北海油田的开发,又建立一系列相关工业与服务业。重要的运输枢纽,航空港。

自15世纪以来爱丁堡就被当做苏格兰首府,但在1603年和1707年政治力量多次南移到伦敦。1999年苏格兰议会的自治权利才得以确立。苏格兰国家博物馆、苏格兰国家图书馆和苏格兰国家画廊等重要文化机构也位于爱丁堡。在经济上,现在的爱丁堡主要依靠金融业,是伦敦以外英国最大的金融中心。

爱丁堡有着悠久的历史,许多历史建筑亦完好保存下来。爱丁堡城堡、荷里路德宫、圣吉尔斯大教堂等名胜都位于此地。爱丁堡的旧城和新城一起被联合国教科文组织列为世界遗产。 2004年爱丁堡成为世界第一座文学之城。爱丁堡的教育也很发达,英国最古老的大学之一爱丁堡大学就坐落于此,现在还是世界顶尖名校。加上爱丁堡国际艺术节等文化活动,爱丁堡成为了英国仅次于伦敦的第二大旅游城市。

我们没有时间参观那么多,只是挑最有代表性的经典参观。我们到了爱丁堡古堡。爱丁古堡位于旧城区,历经千年,目睹和聆听了苏格兰的历史的风风雨雨,外观市政厅,苏格兰人纪念碑,游览王子公园,王子大道,夜宿苏格兰小镇。

圣吉尔斯大教堂是一个苏格兰长老会礼拜场所,位于苏格兰爱丁堡老城皇家英里的中点,是爱丁堡的主教堂,也是苏格兰的国家教堂。教堂原建于1120年,后遭大火烧毁,于1385年重建。教堂的塔顶仿照苏格兰王冠设计,体现出它在苏格兰首屈一指的地位。教堂中的蓟花勋章礼拜堂(Thistle Chapel)是苏格兰最重要的骑士团蓟花勋章骑士团的小教堂。这是一个雕刻和绘画很精致的小教堂,新歌德式的天花板与饰壁上的雕刻极为精美华丽。

爱丁古堡兀自凭空拔地,傲立在三面均为峭壁的火山岩丘上,独留东向山脊势如飞龙,浑然一个绝佳的军事要塞。在那战火纷飞的铁血年代,把王宫置于这样的堡垒之中,自是最明智的选择。公元6世纪时,一群骁勇善战又精于石雕艺术的皮克特人在此建立滩头堡,扼守福斯湾。从此,这里便开始经受血和火的反复洗礼。直到公元638年,诺森布里亚王爱德华终于有能力和资本将破败的堡垒重新建立,也才有了今日人们看到的坚实雄伟的城堡格局。爱丁堡首先是一座堡垒,同时还是皇宫、军事要塞和国家监狱。城堡规模不大,也谈不上奢华,但却厚实稳重,给人以莫大的安全感。导游给我们提示,如果想攻破城堡,也很容易,那就是断水,那就能不攻自破。

古堡正门的左右两侧,竖立着两尊苏格兰名族英雄塑像。左边是威廉·华莱士。700年前,他曾为苏格兰的独立率军抗英,并屡建功,兵败被俘后凛然就义。正门右侧的塑像是苏格兰的再造元勋布鲁斯,史称“罗伯特一世”。他登基后重整旗鼓,在多次战役中屡败屡战,终于击溃强敌,代表了苏格兰人热爱自由百折不挠的民族精神。

古堡内的玛格丽特教堂是爱丁堡最古老的教堂,也是全苏格兰最古老的教堂。1130年,教堂由大卫一世建造,取名自大卫一世的母亲玛格丽特。教堂供王室专用的小礼拜堂是古堡建筑群中唯一一个遗留下来的12世纪的古迹。教堂外观虽然平实质朴,但内部却绚丽无比,是典型的诺曼底时期建筑。由于这座教堂位于堡丘的最高点,公元16世纪时,曾被改建成弹药库。这座小小的建筑至今仍是民众举办婚礼或其他仪式的场所,甚至每周还各有一个叫玛格丽特的爱丁堡妇女轮流到这里来献上鲜花、打扫布置。城堡中还有军事博物馆,馆内分兵器、军服等收藏室,收藏了从中世纪到19世纪末的各种实物,展现了欧洲兵器和军服的演变和发展过程。古堡内其他重要建筑还有王宫、旧议会大厅、苏格兰国家战争纪念馆等。

在古堡的城墙上,密集地排列着一尊尊大炮,其中的半月炮台尤其显眼。这个炮台由坚固的弧形城墙围绕,呈现出古堡宏伟而威风凛凛的面貌。此炮台曾在1650年和1669年两次遭受严重摧毁,但随即又在同年修复,终成现有外观。旧时,城垛间存放着铁制火篮,当战事发生时,便引燃烽火以示警告。16世纪,王室又命人制造了名为“七姐妹”的攻城炮,安置于城墙上,大大增加了古堡的防御能力。

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