荷兰之宝“木鞋”

在海滨的湿地里,五颜六色的风车随风舞动,充满了诗情画意。在一般人看来,荷兰木鞋和风车不过是一种工艺品。在荷兰的大街小巷,所有的旅游纪念品店、工艺品店都在卖五彩缤纷的木鞋和风车。但实际上,这两种东西对于荷兰人来说有着非常重要的实用价值。走进风车村,仿佛进入一个世外桃源:蜿蜒的小河穿村而过, 几座木桥古色古香。村边湖水湛蓝,河畔盖满了形状各异、色彩纷呈的房子。再加上岸边高高耸立、轻轻转动的大风车,一静一动,构成一幅和谐美妙的画图。木鞋和风车,是怎么成为一种国家符号、成为荷兰的国粹和国民的最爱呢?

荷兰人酷爱木鞋和风车,这与荷兰的地理有直接关系。因为,荷兰的国土是围海筑堤而成的地势低洼之国。荷兰不仅大部分国土海拔太低,而且欧洲许 多大河经荷兰入海,又加上受湿润的温带海洋性气候影响,几乎一半的土地浸泡在水中。正是由于这样地理的条件,大约500年前,当地农夫与渔民们开始流行一 种用杨树制作的木鞋。荷兰冬天寒冷潮湿,地上结冰。先前,贫穷的农民买不起鞋子,又不能赤脚在结冰的地上走,于是就把木头雕空制成鞋底厚实、鞋头上翘的船 形鞋,鞋内填充稻草,可以御寒。这样的木鞋保暖又防潮,结实耐用,又不会陷入泥沼。

木鞋取材于荷兰特有的一种坚硬且无花纹的杨树。由于容易清洗,原料便宜,且到处都有,加工起来也不是很困难,所以荷兰人几乎都会 制作木鞋。木鞋同时也是最安全的劳动防护靴,因为它可以有效地保护脚趾。于是,木鞋一代代流传下来。直到今天,许多荷兰农民和渔民仍有穿木鞋的习惯。

在制作木鞋的工场。工作人员一边表演,一边讲解木鞋的由来、演变和发展。在没有机械的时代,木鞋是手制的。别看木鞋 不大,式样也很简单,但要把鞋做得左右对称,又要合脚,并不容易。如果要在木鞋上做些花样,那就更需下功夫了。因此做一双精致的木鞋,费时一星期是常事。 今天用机械生产,几分钟内就可做成。一个好的制鞋匠实际上就是一位雕刻家。他们的制鞋手艺十分高超,无论是什么样的脚型,木鞋总会做得非常合脚。他们一般 先用各式各样的工具或机械进行初加工,最后用手工来完成鞋子的制作。

在荷兰,木鞋还是订情信物,青年男女订婚,男方要把木鞋作为礼物送给女方,有的结婚时也要向新娘赠送木鞋。而且,木鞋还是荷兰人日常生活中馈赠亲朋好友的礼物。如果有人送你一双你刚好能穿的木鞋,那就意味着你是他最尊贵的朋友。

荷兰木鞋”是荷兰四宝之一。木鞋成为荷兰的特产,和光照期短、地势低洼有关。因荷兰土地太潮湿,木鞋最能防潮湿,而且经久不烂,因而成了荷兰 人的最爱。这种鞋的制作稍嫌麻烦:选择两块厚木,先凿空,再填以松软保暖物,制成雏形后还需修整。鞋子最后的形状是头和跟部都向上微翘,故荷兰木鞋又称荷兰船鞋。雕刻精美的木鞋,已经成为艺术品。目前,荷兰还有20来家木鞋厂,年产量大约在450万双;其中三分之一是用来实际穿着的,另外的三分之二则是作 为纪念品出售的。

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